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媒體報導| 【今周刊】專訪緯和有限公司 董事長周淑慧女士 發明致富的故事

發怖日期:1999-12-30

黃書儀  1999-12-30

小時候,大家都聽過愛迪生發明電燈、貝爾發明電話的故事,眾人無不豎起大拇指,羨慕這些全身充滿創意點子的發明家,似乎只要隨便一個念頭,就可以創造奇蹟、改變人類生活,也因而「要當一名發明家、科學家」,成為不少朋友的童年志願。但「發明」說起來簡單,做起來可不容易,別說靈光乍現的創意難求,要將創意實際轉化為可以使用的成品,就讓「一拖拉庫」人的志願與理想,在一次又一次的失敗中消磨殆盡。
 
發明要先了解消費者的需求
 
一旦發明品獲得消費者的肯定,發明人就像中了樂透彩券一樣,滾滾而來的財富一輩子享用不盡。緯和有限公司董事長周淑慧,也是因為自己的發明品讓原本搖搖欲墜的公司脫胎換骨。已經成立二十年的緯和有限公司,一直以傳統工具例如釘槍、多用途電線剪刀等為主要經營項目,只不過正當公司逐步邁向穩定之時,民國七十六年因琳恩颱風一場無情風災淹沒廠房、機器、產品,而讓周淑慧負債累累。
 
但周淑慧決定以電子消費用品重新出發。公司受創之前,周淑慧時常有些創新點子,她說:「以前經常有人向我借工業用封口機,既然那麼好用,乾脆發明一家用的!只不過以前經營公司忙的事情很多,許多構想都不能付諸實行;如今什麼都沒有了,正是研發的時機。」所以經過兩年時間,周淑慧就抱著第一台掌上型封口機去申請專利。
 
企業界常有研發投資與回收不能平衡的狀況,但緯和似乎沒有這個難題,「很多人都很好奇我們公司的行銷方式,如何將發明品成功地商品化?我認為發明並不只為了個人興趣或憑空想像,應該在創意構想時,就要顧及、評估消費者的需求與市場反應」。也就是說,「方便」、「好用」才是發明品獲得消費者青睞的主要原因。
 
緯和只有存款利息,沒有貸款利息
 
民國七十六年由五個人重新出發,不消四年時間,緯和的掌上型封口機一上市即獲得市場熱烈反應,除了國內市場受到好評,連海外市場都供不應求,不但日本搶手,貨一到就沒了,連美國也出現仿冒,周淑慧還因而打了好幾年的官司;雖然周淑慧表示「仿冒」是幾年來的大挫折,但正因生意好才有競爭者想要分一杯羹,所以她的臉上還是隱藏不住成功的喜悅。
除了掌上型封口機外,周淑慧還持續發明了測試漏電的免接觸電源偵測筆、手動式打釘槍等,公司還有一組研發部門,專門將她的構想落實。周淑慧不諱言,些產品讓她麻雀變鳳凰,公司的財務報表也從一堆難看的紅字,成為「只看得到存款利息」、而且每年做三億元生意的企業。

周淑慧是「改良」現有商品而成功的例子,發明沒有年齡、學術背景限制
 
看到上述的成功例子,你是否也心動了?撇開個人致富、一步登天的心願,在知識創業的年代,一個組織要有競爭力,就如同管理策略大師麥可波特所說的,除了「低價」就得靠「產品特殊化」,才能在眾多的競爭者中出頭天。雖然發明路難行,但一次又一次的研發與創新並不需要顯赫的背景,也不必頂著博士、碩士的高學歷,只要多用點巧思,人人都可以當發明家,如果再結合實用與方便性,要靠發明致富,套句廣告話──「非夢事」!

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